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NOS 5 ENDROITS FAVORIS AU NICARAGUA

1. Aposentillo

Juste après avoir traversé la frontière entre le Honduras et le Nicaragua, nous avons passé la un des plus grands centres du Nicaragua soit la ville de Chinandega. À la croisée des chemins à Chinendega nous avons décidé de prendre la route vers l’océan Pacifique pour Aposentillo et nous n’avons pas été déçus.

Cette partie du Nicaragua est peu connue et nous même n’avions pas prévu y arrêter mais comme nous avons rencontré un couple d’Espagnols qui y avait acheté une propriété, nous avons décidé de faire le détour pour aller les visiter.

Aposentillo est au bord de l’océan Pacifique et est reconnu pour ces vagues exquises. Il y a une vague pour les plus débutants et une vague, nommée « The Boom »qui attire les pro surfeurs de partout à travers le monde.

Le village est typiquement Nicaraguayen avec une route en terre et des petites tiendas (boutiques) à ces abords. Il y a quelques surf camps et un hostel tenu par un français qui s’appelle le Badaboum en l’honneur de la fameuse vague du coin.

La plage y est magnifique, les vagues très peu fréquentées et l’ambiance extrêmement relaxe. Quand nous y étions, c’était la saison des avocats et des mangues et ces derniers tombaient abondamment des arbres et nous pouvions nous approvisionner chaque jour. 

2. Laguna Apoyo

Selon moi Laguna Apoyo est l’un des endroits les plus zen que je n’ai jamais fréquenté. La lagune proprement dite est dans le cratère d’un volcan qui n’est plus actif depuis plusieurs années. Son eau est limpide, fraiche et apaisante.

Il y a quelque chose de spécial à propos de cet endroit et tout ceux qui sont allés pourront le confirmer. Une sorte de vague d’énergie apaisante et ravivant qui marque les visiteurs qui y passe.

Laguna Apoyo offre une pause de la chaleur accablante qui peut plomber sur le Nicaragua et l’eau douce est agréable après avoir passé quelques jours voire semaines au bord de l’océan Pacifique et de l’eau salée.

Je recommande de passer quelques jours à cet endroit et de faire un arrêt au volcan Masaya avant ou après. Le volcan Masaya est un volcan actif du Nicaragua et il est possible d’aller jusqu’au cratère dans le confort de sa voiture (ou d’un taxi). Une fois rendu au cratère on peut y voir la lave bouillonner tout au fond ainsi que les gaz. Une expérience assez impressionnante, encore plus le jour tombé.

3. Granada

Si vous voyagez au Nicaragua, un arrêt à Granada s’impose. Ville coloniale à saveur espagnol avec de magnifiques bâtiments historiques et des cathédrales à faire des jaloux.

On y arrête pour l’histoire, l’architecture, l’expérience culinaire, une visite aux petites iles (islas) et peut-être même pour une soirée enflammée dans les bars de la Calle la Calzada.

Les hôtels sont magnifiques avec des jardins intérieurs et une architecture à couper le souffle. Ça vaut la peine d’en visiter quelques uns et possiblement y siroter un cocktail afin de s’imprégner de l’ambiance locale.

Une visite à Granada sera également conquérir le cœur des gourmands car on y retrouve les meilleures cuisines du pays. Profitez en pour vous régalez des spécialités locales ou de mets internationaux à saveurs du Nicaragua.

Un arrêt au Garden Café pour son ambiance et son café délicieux, au Choco Museo pour apprendre la fabrication du chocolat et à l’église catholique la Merced pour admirer l’une des plus vieilles églises de la ville en plus de faire un tour au Parque Central de Granada en face de la fameuse cathédrale jaune qui est un des emblèmes du pays et vous serez servis.

4. Isla Ometepe

L’ile Ometepe se trouve sur le lac Nicaragua, le plus grand lac d’eau douce au Nicaragua. On y retrouve deux volcans aux extrémités de l’ile soit le volcan Concepción (1700 mètres d’altitude) et le volcan Maderas (1400 mètres d’altitude).

Ometepe est connue pour ses volcans jumeaux ainsi que pour la richesse de son sol qui est propre à l’agriculture. Plusieurs éco-hôtels y cultivent leurs propres fruits et légumes et la plupart des aliments qu’on retrouve sur l’ile sont bio car les engrais sont quasi non-existants et ultra cher.

Il est possible de faire du bénévolat dans différentes fermes (fincas) tel que El Zopilote et plusieurs offrent des ateliers de perma-culture ainsi que de travail sur soit, méditation et ressourcement. Si ceci n’est pas votre truc, nous vous recommandons d’aller visiter la cascade San Ramon ainsi que des piscines naturelles alimentées par une source naturelle d’eau douce Ojo de Agua pour se rafraichir.

Sur l’ile on retrouve plusieurs espèces d’animaux sauvages tels que les singes hurleurs, les singes capucins, les serpents corail et plusieurs espèces d’oiseaux.

Nous avons été braves et nous sommes allés monter le volcan Concepción mais nous vous avertissons que ce dernier est pour les randonneurs avertis. On parle de 1700mètres avec un départ au niveau de la mer donc une montée de 1700 de dénivelé en moins de 5 heures dans une chaleur et une humidité accablante. Pensez-y bien et considérez peut-être faire Maderas à la place qui est apparemment plus facile.

5. Popoyo

Le coup de cœur de notre voyage est définitivement Popoyo. On parle d’une petite ville balnéaire située dans la municipalité de Tola qui était initialement un village de pêcheur et un endroit réputé pour ces champs de sel.

Maintenant, Popoyo attire des surfeurs et des voyageurs de partout dans le monde de par ces plages magnifiques, son ambiance relaxe et détendue en plus de ces vagues constantes. Popoyo se trouve au sud du Nicaragua mais au nord de la fameuse ville de San Juan del Sur.

On y accède via la ville de Rivas et on se frappe à une route de terre pour quelques vingtaines de kilomètres mais la route en vaut la peine. Si vous en avez assez du zoo de SJDS et que vous voulez un style de vie actif, sain et rencontrer des gens sur le même beat que vous ne cherchez pas plus loin.

Nous avons passé plus d’une semaine au Café con Leche, l’hôtel d’un ami Québécois ou nous nous sommes senti à la maison dès que nous y avons posé pied. Marc Bonds possède l’un des plus beaux jardins que je n’ai jamais vu de ma vie avec une vue de choix sur l’océan Pacifique. Les vagues tout juste en face du café sont constantes et les couchers de soleil sont à couper le souffle.

Peut importe vos plans et votre itinéraire de voyage au Nicaragua, vous devez aller visiter Popoyo et prendre un bon café avec Marc & la famille du Café con Leche.